El mundo al instante

Estudio revela que utilizar el GPS apaga zonas del cerebro

Utilizar el Sistema de Posicionamiento Global, más conocido como GPS, para conseguir llegar a un destino apaga zonas del cerebro que, de no valerse de este sistema de navegador por satélite, se activarían para simular diferentes rutas, señala hoy un estudio publicado en la revista Nature. 

La investigación, llevada a cabo por la University College de Londres, contó con 24 voluntarios cuyos cerebros fueron analizados mientras transitaban por una simulación digital del londinense barrio del Soho. Los expertos analizaron su actividad en el hipocampo, una región del cerebro relacionada con la memoria y la navegación, y la corteza prefrontal, otra región encargada de la planificación y la toma de decisiones. 

 

Así, pudieron observar que cuando los voluntarios no se valían de un navegador por satélite, su hipocampo y la corteza prefrontal tenían picos de actividad cuando se adentraban en nuevas calles. Esta actividad cerebral se incrementaba aún más cuando el número de opciones aumentaba, en cambio, no se observó ningún cambio en la actividad cerebral cuando los voluntarios seguían las instrucciones del GPS.

El estudio además reveló que al pasar por lugares donde se cruzan varias calles mejora la actividad en el hipocampo, mientras que esta no presenta apenas variación al adentrarse en un callejón sin salida.

Uno de los autores, el profesor de psicología Hugo Spiers, explicó que los resultados de su observación ratifican que "cuando la tecnología nos está diciendo a donde tenemos que dirigirnos, estas partes del cerebro directamente no responden". "Nuestro cerebro apaga el interés en las calles que le rodean", aseguró el profesor. Además, el equipo analizó la red de calles de otras grandes ciudades del mundo para averiguar en cuáles era más fácil orientarse. De esta forma averiguaron, por ejemplo, que mientras Londres es de las ciudades más arduas en este sentido, Manhattan requiere mucho menor esfuerzo mental por su formato de calles rectas. 

Anteriores experimentos realizados por la misma universidad mostraron que el hipocampo de los taxistas de Londres se expandía a medida que memorizaban las calles y paisajes de la capital británica y, en cambio, aquellos que utilizaban el GPS no presentaban mejora en este aspecto, limitando así su conocimiento de las calles de la ciudad.

EFE


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Miércoles 22 de Marzo del 2017

El regreso de un cometa sorprendente

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

En su camino hacia el Sol, el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak alcanzará su punto más cercano a la Tierra, a unos 21 millones de kilómetros de distancia, durante la noche del 31 de marzo al 1 de abril. Será posible observarlo con unos prismáticos, pero el brillo de este cometa es siempre una sorpresa y, si hay suerte, puede que sea bien visible al ojo desnudo.

Brillo imprevisible

El 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak (o simplemente 41P/TGK) es un cometa periódico que nos visita cada 5 años y 5 meses. En su órbita elíptica llega a alejarse del Sol tanto como Júpiter (unos 800 millones de kilómetros) y cuando pasa por el perihelio se aproxima al astro rey tanto como la Tierra (unos 150 millones de kilómetros).

La órbita de un cometa está determinada por la Ley de la Gravitación universal y la predicción de su trayectoria puede realizarse, a partir de pocas observaciones, de manera relativamente sencilla y con mucha precisión. Sin embargo, la predicción de cómo evolucionará su brillo es mucho más incierta pues depende tanto de las características físicas del cometa como de su composición.

El cometa 41P/TGK pudo observarse a simple vista en 1973, cuando sufrió una violenta explosión que lo hizo brillar intensamente. También experimentó estallidos en 1995 y en 2001, pero en sus últimas apariciones ha sido mucho más discreto. En junio de 2006 tan solo fue visible con telescopio y en el año 2011 no pudo observarse pues cuando pasó por el perihelio se encontraba del otro lado del Sol visto desde la Tierra. Se trata pues de un cometa de brillo bastante difícil de predecir.

Aproximación favorable

En noviembre del año pasado el cometa fue divisado nuevamente en su nueva aproximación hacia el Sol. Pasará por el perihelio el día 12 de abril, pero desde la Tierra estaremos en condiciones óptimas para observarlo desde unas semanas antes, pues su máxima aproximación lugar en la noche del 31 de marzo al 1 de abril cuando su distancia a nuestro planeta sea de tan sólo 21,2 millones de kilómetros. Esta distancia tan corta, unida a la posibilidad de que el cometa experimente alguna explosión según se acerca al Sol, ha creado grandes expectativas entre los astrónomos.

A mediados de marzo hemos observado cómo, según se acerca al Sol, el cometa ha ido desarrollando una coma (la región nebular) alrededor de su núcleo más brillante. En los últimos días, la coma, que ya ha alcanzado el tamaño aparente de la luna llena, va extendiéndose hacia el sur, comenzando a formar la cabellera. Las predicciones apuntan a que el cometa alcanzará 7 magnitudes, lo que lo hará ser observable con prismáticos. Pero, debido a sus explosiones, este cometa a menudo resulta sorprendente. Otras predicciones más optimistas apuntan a 6 magnitudes a principios de abril, o incluso más brillante si se produce algún estallido similar al que tuvo lugar en 1973, lo que lo haría observable al ojo desnudo.

El cometa se encuentra estos días en la Osa Mayor. Al tratarse de una zona circumpolar, desde el hemisferio norte puede ser observado durante toda la noche. A finales de marzo pasará a la constelación de Draco donde permanecerá hasta el 20 de abril cuando ya se encuentre alejándose del Sol.

El momento óptimo para su observación se dará en los primeros días de abril. Como la Luna se encontrará entonces en cuarto creciente y se acostará de madrugada, será preferible buscar al cometa en la segunda parte de la noche, antes del amanecer.

Bola de nieve sucia

Debido a su composición, que incluye hielos, roca y material polvoriento, nos solemos referir a los cometas como 'bolas de nieve sucia'. Según un cometa se acerca al Sol, la acción de la radiación solar y del viento solar hace que los hielos vayan sublimando y que se expulsen gases y material polvoriento al espacio constituyendo la coma (una especie de atmósfera en torno al cuerpo cometario) y, a continuación, unas largas colas.

Los cometas suelen presentar dos colas bien definidas. La cola de gas, creada por la sublimación de los hielos, apunta exactamente en dirección opuesta al Sol. La cola de polvo tiene una dirección diferente de la gaseosa y está algo curvada ya que el movimiento de este material sólido se ve afectado por la inercia orbital. La cola de polvo se sitúa, por tanto, entre la cola de gas y la órbita del cometa.

La composición química de los cometas tiene un gran interés tanto en astronomía como en astrobiología. Esto es debido a que los cometas conservan, sin alteraciones importantes, la composición que tenía la nebulosa primitiva a partir de la que se formó el sistema solar. Comparando la composición de los cometas con la composición del Sol y de los planetas, los astrónomos tratan de reconstruir la evolución química de nuestro sistema solar desde el momento de su formación hasta nuestros días.


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Miércoles 22 de Marzo del 2017

Turbulence not the culprit for Northern Lights’ effect on GNSS

NorthernLights GNSS OResearchers at the University of Bath, U.K., have gained new insights into the mechanisms of the Northern Lights, providing an opportunity to develop better satellite technology that can negate outages caused by the natural phenomenon.

Previous research has shown that the natural lights of the Northern Lights — also known as Aurora Borealis — interfere with GNSS signals. Plasma turbulence within the Northern Lights has been deemed responsible for causing GNSS inaccuracies. However, the latest research found that turbulence doesn’t exist, suggesting new, unknown mechanisms are actually responsible for outages on GNSS signals.

This is the first time it has been shown that turbulence does not take place within the Northern Lights. The findings will enable new technological solutions to overcome these outages.

The research team from the University of Bath’s Department of Electronic & Electrical Engineering, in collaboration with the European Incoherent Scatter Scientific Association (EISCAT), observed the Northern Lights in Tromsø, Norway, where they observed and analyzed the Northern Lights simultaneously using radar and a co-located GNSS receiver.

GNSS signals were used to identify how the Northern Lights interfere with GPS signals. Radar analysis provided a visual snapshot of the make-up of the phenomenon.

The researchers believe this heightened understanding of the Northern Lights will inform the creation of new types of GNSS technology that are robust against the disturbances of the Northern Lights, and help influence GNSS regulations used in industries such as civil aviation, land management, drone technology, mobile communications, transport and autonomous vehicles.

“With increasing dependency upon GNSS with the planned introduction of 5G networks and autonomous vehicles which rely heavily on GNSS, the need for accurate and reliable satellite navigation systems everywhere in the world has never been more critical,” said university lead researcher and lecturer Biagio Forte.

“The potential impact of inaccurate GNSS signals could be severe. Whilst outages in mobile phones may not be life threatening, unreliability in satellite navigations systems in autonomous vehicles or drones delivering payloads could result in serious harm to both humans and the environment,” Forte said. “This new understanding of the mechanisms which affect GNSS outages will lead to new technology that will enable safe and reliable satellite navigation.”

The Northern Lights occur at North and South magnetic Poles, and are the result of collisions between gaseous particles in the Earth’s atmosphere with charged particles released from the sun’s atmosphere.

The research was published in the Journal of Geophysical Research: Space Physics.


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Viernes 17 de Marzo del 2017

SI Imaging Services Announces Reseller Agreement with Land Info

si

SI Imaging Services (SIIS) has reached a major reseller agreement with Land Info Worldwide Mapping (Land Info). The contract, effective from 1 January 2017, makes Land Info an authorised reseller of KOMPSAT data.

With this agreement, Land Info will expand its offering of value-added feature extraction and classification to include the use of KOMPSAT imagery.  Commenting on the new agreement, Nick Hubing, president of Land Info, stated that imagery from the constellation of KOMPSAT-2, KOMPSAT-3, KOMPSAT-3A and KOMPSAT-5 is an important addition to their on-line search tool, so customers have access to the broadest range of archive imagery. SIIS support for worldwide sales streamlines Land Info’s ability to support transnational projects.

SIIS contributes to remote sensing and Earth observation societies by providing very high resolution optical and SAR images through over 80 partners worldwide. The KOMPSAT (Korean Multi-Purpose Satellite) programme is a part of the Korean government’s space development programme, which provides very high resolution satellite imagery to the global remote sensing community. KOMPSAT 3A, the most recent optical satellite among SIIS’ products, offers 40cm resolution imagery for a variety of purposes such as mapping, infrastructure monitoring and natural resources.  KOMPSAT-5, the first Korean SAR satellite, offers very high resolution SAR imagery (up to 85cm) for change detection regardless of weather conditions.


http://www.gim-international
Viernes 17 de Marzo del 2017

Nuestros Servicios

  • Consultoría en ingeniería en General >

      Ofrecemos asesoramiento, desde una investigación preliminar, hasta la realización de un proyecto llave en mano, con la posterior colaboración en elmantenimiento y explotación, ejecutando todos los pasos intermedios. Los servicios que ofrecemos desde el nacimiento hasta la concreción de una ideason: • Identificación de proyectos • Estudios de viabilidad técnicos, socio-económicos y Read More
  • Servicio técnico Especializado >

    Servicio de mantenimiento y calibración de equipos topográficos Cuenta con personal especializado, con amplia experiencia enreparación, mantenimiento y verificación de equipos ópticos, mecánicos y electrónicos. Reparación de instrumentos de topografía y geomática (estaciones totales, niveles electrónicos, niveles digitales, niveles automáticos, gps, teodolitos, y otros) Contratos de mantenimiento preventivo y correctivo para Read More
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