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High-end UAVs: A Key Link in the Value Chain -

Unmanned aerial vehicles (UAVs or ‘drones’) have become an essential tool for land surveyors. The geospatial industry is turning to drones to map the environment, which is also impacting the commercial UAV business. Delair-Tech is a prominent company in the industry and attracted particular attention when it acquired Gatewingfrom Trimble in 2016. GIM Internationalinterviewed Michael de Lagarde, CEO of the France-based company, to ask him about the company’s strategy, outlook on the UAV market, cameras, fields of application and much more.

You recently announced that 2016 was a record year for Delair-Tech. Does that mean that the professional UAV industry is booming?

Over the past six years the commercial UAV technology has evolved quickly, preceded by the developments in recreational drones on the consumer market. Commercial machines have now reached the appropriate standards in ergonomics, safety and data quality. The legislation has followed the technological progress. Europe, and especially France, has been a pioneer, joined in 2016 by the USA with the release of Part 107: a set of rules that lays the foundations for the commercial use of drones. Every country in the world is following this path. 2017 will be the year of market adoption. Many industries have tested the tailored solutions that were designed specifically for their fields of activity, and have discovered that they add significant value. They are now convinced and ready to deploy on a large scale.

You have defined three strategic priorities for 2017. Can you tell us more about them?

Certainly. The first of the strategic priorities is structuring the commercial offer around verticals to continuously improve the value proposition to the final customer. In each of these sectors – power & utilities, geospatial, mines & quarries, oil & gas, railways & roads, emergency, security & defence, and agriculture & forestry – Delair-Tech proposes a specific solution, so that the drone-based tool chains are integrated seamlessly into the current processes of industrial users, with the highest possible added value.

The second priority is to continue the R&D effort. The objective is to capitalise on Delair-Tech’s field experience and create second-generation drones and associated data-processing software – more efficient and best adapted to the specific needs of large industrial groups.

The third priority is international business developmentOur company will continue to expand and strengthen its global network for the distribution of hardware and software. We will also focus on developing our service offerings worldwide, responding to the demand of industrial customers who wish to benefit from this technology without bringing drone operations in-house. Delair-Tech offers its customers experienced specialists to provide them with turnkey deployment solutions, while ensuring the safety of the operations and the quality of the results.

There are many developers of professional UAVs. What makes Delair-Tech’s UAVs different from other manufacturers’ UAVs?

Delair-Tech provides end-to-end drone solutions including hardware, software and services. Through a single interface, our industrial customers get the best fit-for-purpose drone solution to help them make informed decisions and boost their productivity thanks to aerial data turned into actionable business intelligence. On the hardware side, Delair-Tech’s drones are long range. They are the only ones in the world certified for operations beyond the visual line of sight (BVLOS) and equipped with professional-grade payloads, from photogrammetric cameras to Lidar. The range of available products is one of the widest on the market and meets the majority of industrial customers’ needs. On the software side, our cloud platform is simple and efficient. We have experience with paying customers since 2012. This is mainly due to French aerial regulations which have authorised professional UAV activities since 2012, whereas the legislation has been very restrictive in other countries. Therefore, Delair-Tech masters the entire drone technology value chain, from hardware to application-specific data processing. The results are highly integrated products delivering high added-value data. This advantage has been a key differentiator in the extremely competitive drone market and has enabled Delair-Tech to become a ‘one-stop shop’ for drones for commercial use.

With new companies emerging all the time, the UAV market still appears to be soaring. Do you agree?

Six years ago, the UAV landscape was mostly populated with small groups of hobbyists or academics, each developing their own prototypes. Requiring only a limited initial investment, small UAVs were generating much enthusiasm and hence rapidly gained in popularity. However, while it is certainly an achievement to get a demo version to fly once, developing machines that can be produced on a large scale and flown for hundreds of hours requires tremendous effort, time and investment. In the face of this tough reality, the UAV manufacturing population has drastically shrunk since then. Today, platform manufacturers have become scarce, on both the recreational and the professional markets.

The recreational UAV market is now saturated, with few prospects. The race is over and clear leaders have emerged. The market is dominated by mass producers that are engaged in a price war, while the bubble is progressively deflating…so the focus is now shifting from leisure drones to commercial drones. B2B customers require credible partners, capable of delivering effective solutions in a reasonable time – hence the trend towards industrialisation and consolidation, while the smallest business or academic actors are progressively disappearing. There is currently a lot of hype about the data processing software part which appears to be carrying a large part of the added value along the chain, but the end customers are focused on finding efficient end-to-end solutions and the software is only one part of that.

UAVs are often equipped with cameras that don’t match the quality of stable metric cameras. Which developments can we expect in this area?

Consumer cameras are inexpensive and yield data with a quality that is fit for an entry-level UAV. Of course, a number of basic tasks can be achieved using consumer-grade UAVs. However, in all data processing workflows, the quality of the input is crucial to the quality of the results – hence the importance of the hardware that captures the raw data. At the end of the day, people want the best possible result for their business analysis. The best way to achieve that is to consider the data processing chain as a whole, and to optimise each link. The first link is the hardware, and optimising this often results in using a high-end UAV rather than an entry-level one. High-end UAV cameras need to be adapted to a demanding set of constraints: high dynamics, vibration, changing lighting conditions, and to produce photogrammetry-grade data with high resolution and reduced blur and distortion. Sensitivity of the sensor, aperture time, resolution, optics…everything is optimised to produce the level of quality required for a specific application. Sensors are integrated into the on-board system and can be controlled from the ground by expert operators, and the data quality can be checked in real time throughout the entire acquisition process. The capacity of a UAV company to design its own photogrammetry sensors results in a product with a high level of integration, facilitating workflows for optimised data quality.

The founders of Delair-Tech

Capturing imagery is one thing, but after that it’s all about processing and visualisation. How do those aspects work when using Delair-Tech UAVs?

All professional drone solutions are composed of two inseparable steps. The first is data acquisition: UAV operators deploy a mission-suitable UAV within the zone of interest by. At this stage, special attention needs to be paid to safety, compliance with aviation rules and data quality. The output is a huge volume of unsorted raw data, i.e. big data, which is worthless unless it is processed in order to extract the valuable information. The second step is data processing using a software suite – a cloud-based platform with a simple and easy-to-use interface. The data is uploaded and goes through a number of processing steps, including quality control, photogrammetry and business analysis. The output is data analytics – in this case a report containing the business-specific intelligence needed for the end user to act upon. Using an integrated drone solution, including both the hardware and software, simplifies the overall workflow and provides the best user experience.

You also offer a Lidar-equipped UAV. What are your expectations of UAVs carrying a Lidar sensor?

The expectation of many UAV-based activities is to reduce the operating costs of aerial data acquisition compared to the traditional methods, like planes or helicopters. With our Lidar product, we intend to combine the efficiency and the data quality of a VUX1 RIEGL Lidar with the ease of deployment of a UAV. DT26X-LiDAR is particularly adapted for power line inspections or land surveying in large areas with dense vegetation. Typical accuracy (1 sigma) is less than 4cm along the XY axis and less than 2cm along the Z axis, which opens up a large field of applications.

You acquired Trimble’s UAV business and signed a strategic alliance with Trimble at the same time. Can you tell us more about that relationship?

In November 2016, Delair-Tech purchased Gatewing, Trimble’s unmanned aircraft systems (UAS) business. Established in 2008, Gatewing has been active in the commercial UAV market for a long time and the company has pioneered UAV-based photogrammetry solutions. Through this acquisition, Delair-Tech intends to reach the critical size required to best serve the needs of large industrial groups in a market that is currently undergoing intense consolidation. Both companies have merged their teams and are creating synergy between their technologies, facilities and know-how, thus significantly increasing capacity for innovation and production. With a total workforce of 110 employees, the newly created group is one of the main players in the global professional drone market.

Alongside that acquisition, Delair-Tech and Microdrones have signed strategic commercial agreements with Trimble. Delair-Tech has teamed up with Microdrones, a long-established supplier of multirotor systems, to offer a comprehensive range of products. They jointly became official suppliers for Trimble’s worldwide distribution network (150 dealers in 80 countries), which sells UAS and image-processing systems to the construction, agriculture, transport, geomatics and energy sectors.

dron w

You’re also targeting the precision agriculture market. What are your thoughts on agriculture and UAVs?

We are targeting the digital agriculture market, which put briefly means getting precise and real-time crop insights so that the inputs can be aligned with the need of the plants in the field. Precision agriculture is still in its infancy, but the digital agriculture revolution is underway and UAVs are part of it. There was a lot of buzz around UAVs and agriculture, but sound and useful solutions are now emerging from the hype – ones that are really industrialised, that bring clear value and that fit in with daily agricultural or horticultural operations. For example, UAV solutions give seed breeders a tool that screens and describes the crop characteristics of entire research fields in a single flight – faster, with more precision and at a lower cost than conventional methods.

Which other fields of application does Delair-Tech consider to be very promising?

In addition to geospatial and agriculture, which are currently the most mature markets, we’re also focusing on several other verticals that we consider very promising in the short term: power & utilities, oil & gas and surveillance. For the first two, the main applications consist of bringing innovative tools and solutions to enhance the recurring maintenance of infrastructure, i.e. the customers’ major and strategic assets. In these markets, the drone is used as a substitute for traditional inspection and data collection methods such as on foot or by helicopter. The long endurance and BVLOS capabilities of the UAV, plus activity-specific software modules, are Delair-Tech’s strong suit here. We offer mature products that have been tested, compared and proven to be more efficient than conventional methods over large distances (often several thousands of kilometres).

In the surveillance market, areas are patrolled to spot intrusions or malicious acts, so this differs from the other value propositions – survey, monitor & inspect – associated with maintenance tasks. Real-time surveillance requires a real-time video feed. At Delair-Tech, we have chosen to address a broad range of sectors instead of specialising in only one. Designing professional-level UAVs and data processing software requires massive investments. Addressing several markets at the same time, with technologies that have many commonalities, is a way to spread these investment costs over wider sources of revenue.

Which changes do you foresee in the coming years regarding the role of UAVs in the geospatial industry?

As the regulations and the technology evolve, the UAV will become a standard tool for the professional surveyor. Until now the market has been drawn to entry-level products, which is understandable at adoption time. But users are increasingly realising the limitations of these products and are migrating towards ROI-driven usage. For professional use, it is not just the UAV but the whole solution that matters. It is now acknowledged that UAVs are only a part of the entire value chain; higher-end products will be chosen if they increase the efficiency of the overall solution.

The need for ‘drones as a service’ is also developing in many industries. Infrastructure managers realise the potential of drone-based solutions in their daily work, but don’t want to bring the activity in-house as it is not their core business. All this is a gradual and inevitable rationalisation and a normalisation of the use of these new tools that are progressively changing the way we work and helping us to move into the digital age.

About Michael de Lagarde
Frenchman Michael de Lagarde obtained an MSc in physics from École Polytechnique, Paris, in 2004. He started his career in the oil industry with Schlumberger as a wireline field engineer. As head of an intervention team, he managed the deployment of high-tech measurement tools during onshore and offshore drilling operations. Having first been based in Red Deer, Canada, he later moved to Yopal, Colombia. He subsequently became a petroleum engineer at Perenco, as offshore operations manager, in Egypt for the start-up of a gas production plant. When that project finished, he moved back to Paris and became part of the petroleum engineering flying team in charge of production optimisation at group level, with various spot assignations (mostly in East Africa). In 2010, he laid the foundations for Delair-Tech and developed the first UAV prototype. A year later he was joined by his three co-founders and they formally founded the company in Toulouse in March 2011.


Miércoles 05 de Abril del 2017

Una revisión científica no encuentra pruebas de que las ondas de los móviles sean nocivas para la salud

14913209869300El Comité Científico Asesor en Radiofrecuencias y Salud (CCARS) ha presentado este martes un informe que recoge todas las evidencias en la materia de los campos electromagnéticos y su incidencia en la salud de los humanos. Su director científico, el epidemiólogo Francisco Vargas, ha aprovechado para hacer una llamada a la "tranquilidad" a raíz del alarmismo que genera el tema en la sociedad.

La nueva versión del estudio ha sido presentada por el Secretario de Estado para la Sociedad de la Información y la Agenda Digital, José María Lassalle. Se trata de una revisión de trabajos anteriores del CCARS que ha puesto el foco sobre fenómenos tecnológicos que no habían sido incluidos previamente. El 4G, los escáneres de los aeropuertos o la compatibilidad de los móviles con implantes como marcapasos han sido revisados. Las conclusiones son las mismas que con otras tecnologías: no hay motivos para la preocupación.

"No hay evidencias", ha sido una de las frases más utilizadas por Vargas en la presentación. Con ella, el miembro del CCARS ha descartado que exista ninguna prueba del posible daño que pueden producir en el organismo tanto los teléfonos móviles como los electrodomésticos o las propias antenas. Todo ello después de que "algunas fundaciones hayan transmitido el miedo a las redes inalámbricas y hayan hecho campañas para retirar móviles y ordenadores de las escuelas, cuando no hay ningún motivo para hacerlo", ha asegurado.

Con el 4G, por ejemplo, Vargas ha recalcado que "los nuevos estudios demuestran que los límites de exposición [a estos campos] están muy por debajo de lo que se considera seguro, por lo que no hay razón para reducirlos, algo que sólo generaría más impacto ambiental", en su opinión.

Pero precisamente las antenas son uno de los motivos de preocupación principales entre las personas críticas con la pujanza de los dispositivos que emiten campos electromagnéticos. "Pero nosotros no somos antiantenas ni proantenas. Este estudio ha recogido todas las sensibilidades, por lo que es independiente, objetivo y coherente", ha añadido Vargas.

El CCARS presume de ser un órgano independiente cuya dirección fue asumida en 2016 por el Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación. La Ley de Telecomunicaciones, de reciente cuño, exige la creación de un órgano asesor en esta disciplina. De momento no existe, por lo que el CCARS ha asumido ese papel de asesor oficioso del Gobierno español.

La opinión de la OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS), incluyó en 2011 a las ondas electromagnéticas en el grupo 2B de la clasificación de elementos cancerígenos. En esta categoría entra todo aquello que es "posiblemente cancerígeno". Esa decisión resucitó el debate sobre los dispositivos que emiten ondas y su posible limitación.

Vargas ha descartado que se haya encontrado cualquier relación entre móviles y cáncer: "Los estudios bien diseñados y las tendencias de tumores a lo largo del tiempo arrojan unas conclusiones claras. No hay motivo de preocupación". Vargas apuesta por el incremento de financiación para poder dar a conocer a la sociedad el alcance de la ciencia. "Las campañas de información ayudarían a reducir la incertidumbre sobre las ondas", ha valorado.

La discusión por la hipersensibilidad electromagnética

El CCARS ha dedicado un apartado de su informe a la hipersensibilidad electromagnética, una supuesta enfermedad producida por los campos electromagnéticos y que provoca mareos, vómitos y malestar general entre quienes lo sufren. La evidencia científica, sin embargo, apunta a que estos síntomas no tienen nada que ver con los campos. "Tendrías que subirte a una antena durante horas para sentir un dolor de cabeza", ha asegurado Vargas.

En España, existen numerosas asociaciones que agrupan a afectados por la hipersensibilidad electromagnética, como Electro y Químico Sensibles por la Salud o la Plataforma Estatal Contra la Contaminación Electromagnética, que piden la reducción de las ondas y la creación de 'zonas blancas' libres de las mismas. Vargas ha recordado que "todos estamos expuestos a los campos electromagnéticos porque la Tierra los emite de forma natural".

Martes 28 de Marzo del 2017

Así es el mejor mapa en 3D de la superficie de la Antártida

La Antártida es uno de los grandes objetos de estudio de la comunidad científica mundial, aún más en tiempos en los que el cambio climático está demostrando causar efectos adversos sobre su superficie continental.

Ahora y gracias a los 250 millones de mediciones realizadas entre 2010 y 2016 por el satélite CryoSat de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha sido posible generar una imagen en 3D de la Antártida, y ofrecer una vista única de la ondulante superficie de la capa de hielo continental. Este nuevo "modelo de elevación digital" se ha hecho público esta semana en la reunión de científicos de CryoSat en Banff (Canadá).

"Parece claro que la disminución del hielo polar es uno de los primeros efectos adversos del cambio climático. Sin embargo, disponer de datos concluyentes es fundamental, y eso es lo que precisamente nos permite este satélite", asegura Tommaso Parrinello, responsable de la misión CryoSat de la ESA.

En concreto, el altímetro radar de este satélite detecta las más mínimas variaciones en la altura de hielo de la Antártida, incluso en los pronunciados márgenes continentales, donde se producen la mayoría de las perdidas de hielo. Además, su órbita llega a latitudes a menos de 200 km de los polos norte y sur, más cerca que otros satélites de observación de la Tierra.

"Hemos empleado unos 250 millones de mediciones para crear la imagen de la elevación del hielo antártico más completa hasta la fecha", sostiene Tom Slater, investigador del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM) del Reino Unido.

Múltiples aplicaciones

Más allá de informar sobre las variaciones en la altura del hielo, así como del grosor que flota en los océanos polares, este mapa tan detallado permite planificar trabajos de campo o modelizar la capa de hielo.

También, según los científicos, permite distinguir cambios en la topografía y el movimiento del hielo al trabajar con otras mediciones satelitales como las utilizadas para el cálculo del equilibrio entre el crecimiento de la capa de hielo por acumulación de nieve, y el hielo que se pierde por el deshielo o la creación de icebergs.

Esta misión también sirve para registrar cambios en el grosor de hielo que flota en los océanos polares: un hecho especialmente importante para el Ártico. "Este modelo no sólo aportará beneficios a los estudios del hielo antártico, sino también a las proyecciones sobre el futuro aumento del nivel del mar", sostienen los investigadores.

Además, estará disponible de forma gratuita en el portal de CPOM, que ofrece información sobre el volumen y el grosos de la velocidad del hielo, y en breve, sobre las capas de éste. "Queremos que el modelo de elevación digital sea accesible para todo aquel que utilice en su trabajo medidas topográficas de la superficie de la capa de hielo", subraya Andrew Shepherd, director del CPOM.

Asimismo, para asegurar que los datos del satélite son correctos, los investigadores acaban de poner en marcha en el Ártico una importante campaña para tomar medidas de campo desde el aire y en el hielo, y compararlas con las de CryoSat. "No va a ser nada fácil, así que les deseamos mucha suerte", concluye el responsable de la misión.

Martes 28 de Marzo del 2017

El primer parte del tiempo de Marte

El vehículo 'Curiosity' en el Monte Sharp, que forma el pico central del cráter Gale NASA

El verano acaba de comenzar en el hemisferio sur de Marte pero, si hubiera algún ser humano viviendo allí, el tiempo no invitaría precisamente a dar un paseo. Una tormenta local de arena, 40 grados bajo cero de temperatura media con un pico máximo de -14ºC, 60 grados de diferencia entre el día y la noche, los vientos más fuertes del año... Son algunos de los datos meteorológicos recogidos en el parte del tiempo que acaba de publicar un equipo de científicos españoles del Centro de Astrobiología (CAB/CSIC-INTA) a partir de la información recopilada por Curiosity, el vehículo robótico de la NASA que aterrizó en el planeta rojo en agosto de 2012. De momento, el rover es el único que tiene hacer frente a las inclemencias del tiempo marciano.

Se trata del primero de una serie de detallados informes meteorológicos dirigidos al público general que, a partir de ahora, serán publicados "cada mes marciano, es decir, cada dos meses terrestres", según explica uno de sus autores, el investigador del CAB Jorge Pla García.

La estación meteorológica que Curiosity lleva a bordo, denominada REMS (Rover Environmental Monitoring Station), ha sido diseñada por los científicos españoles del CAB y lleva sensores para medir la temperatura del aire, del suelo, la radiación ultravioleta, la presión, la humedad y el viento. El rover se encuentra en el cráter Gale, una zona que según, explica Pla, no es muy representativa del resto del planeta: "Está en el ecuador de Marte y al igual que ocurre en la Tierra, los fenómenos meteorológicos en el ecuador son muy diferentes a los de las latitudes medias y altas. Suelen ser fenómenos muy repetitivos, mientras que en las zonas más cercanas a los polos o en latitudes altas, el tiempo es más cambiante", señala en conversación telefónica.

Hasta ahora, los datos recopilados por REMS se cargaban en una aplicación para dispositivos móviles destinada a la comunidad científica. "Son, sobre todo, datos numéricos que no cuentan lo que está pasando en Marte. Cuáles son los frentes, las temperaturas, las oscilaciones entre el día y la noche y, sobre todo, qué tipo de circulación atmosférica hay en cada parte del año", enumera Pla. La NASA difunde la evolución anual de los datos recabados por su rover, pero no de forma continuada.

"Normalmente se publican artículos científicos sobre los análisis de los resultados, pero queremos que el gran público conozca lo que estamos haciendo y cómo va evolucionando la atmósfera de Marte cada dos meses", apunta Javier Gómez-Elvira, investigador principal del instrumento REMS y coautor del informe, junto con Jorge Pla y Antonio Molina.

Fenómenos parecidos en la Tierra

Para que el parte pueda ser entendido más fácilmente, añade Pla, están incluyendo ejemplos de lo que ocurre en nuestro planeta: "Por ejemplo, este mes hemos visto un fenómeno meteorológico prácticamente igual que el que se da en algunos lugares de la Tierra, comparable a los vientos Foehn de Los Alpes o los vientos Chinook en las Montañas Rocosas. Es la primera vez que se incluyen en un parte meteorológico marciano", señala Pla. Las denominan ondas de montaña y tienen tanta fuerza que son capaces de hundir masas de aire que son más calientes que las del cráter hacia su interior. "Las masas de aire caliente deberían ascender en lugar de descender, pero estos vientos lo que hacen es hundirlas. Las temperaturas del interior del cráter suben por tanto muy rápidamente", explica.

Por lo que respecta a las temperaturas, el equipo del CAB hace hincapié en la importancia de distinguir entre la temperatura del aire y del suelo. La del aire suele estar todo el año por debajo de los 0ºC mientras que la temperatura del suelo suele ser más alta. "Si camináramos por Marte, podrías tener los pies a 10ºC y la cabeza a 0ºC", señala.

Así, la temperatura media del aire ha sido de -40ºC (la media mínima de -70ºC, y la media máxima, -12ºC). Por lo que respecta a la temperatura del suelo, la media ha sido de -33ºC.

60 grados de diferencia entre el día y la noche

"Lo más destacado es la diferencia entre el día y la noche, que este mes ha sido de 60 grados", dice Jorge Pla. Y es que en una noche de verano marciana en esa región, pueden alcanzarse fácilmente los 80 grados bajo cero.

Durante la pasada primavera, se registraron las temperaturas más altas del año en esa zona, alcanzando los 4ºC de máxima al mediodía. También la radiación solar alcanzó su registro máximo anual en el cráter Gale.

¿Por qué hace tanto frío en Marte? Además de estar 1,52 veces más lejos del Sol que la Tierra (lo que hace que reciba un 43% de la luz solar que nos llega a nosotros), su tenue atmósfera (100 veces más liviana que la nuestra) es incapaz de retener el calor que entra.

De la lluvia nos olvidamos porque como recuerda Pla, "hace miles de millones de años que no llueve en Marte". Más controvertido es el asunto de la nieve, pues ha habido algún investigador que ha propuesto que es posible que en los casquetes polares pueda nevar hielo de CO2, aunque esta teoría no ha sido demostrada.

Tormentas de arena

Las tormentas de arena son uno de los fenómenos más interesantes que ocurren en Marte. "Las tormentas locales se producen todos los años al llegar la primavera porque es cuando más pega el Sol en el hemisferio sur. La radiación solar calienta el suelo y levanta el polvo. Duran meses, por eso la tormenta que empezó en primavera continúa ahora", detalla Pla.

Por otro lado, en Marte se forman tormentas globales de polvo, que son las que cubren totalmente el planeta. "Desde que aterrizó Curiosity no ha habido ninguna tormenta de arena global. Se sabe que se producen periódicamente, pero no con una cadencia exacta. Este año se esperaba una que no se ha producido finalmente. Habrá que esperar dos años terrestres (un año marciano) en estas mismas fechas para ver si se produce", señala Gómez-Elvira.

En principio, una gran tormenta de arena no debería afectar al funcionamiento de Curiosity: "El rover se quedaría estático y las cámaras se cerrarían. El problema que podría causar es que la arena cubriera los paneles solares que suministran energía pero Curiosity lleva una pila radiactiva. Los rovers gemelos Opportunity y Spirit [llegaron a Marte en 2004] sí tenían paneles solares, pero después hubo tormentas de viento que limpió la arena", señala Javier Gómez.

Fallo en los sensores de viento

Tras cuatro años y medio de exposición al hostil ambiente marciano, el estado de la estación meteorológica REMS es bueno con la excepción de los dos sensores de viento. Según explica Gómez-Elvira, uno de ellos nunca llegó a funcionar, pues se cree que se estropeó durante el aterrizaje, y el segundo ha tenido problemas debido al propio ambiente marciano, por lo que las mediciones del viento no han sido precisas.

El equipo español también se encargará de suministrar a la NASA la estación meteorológica que llevará su próximo rover , Mars2020, y que será una versión mejorada de la que lleva Curiosity , con modificaciones para evitar los problemas detectados en el sensor de viento y ofrecer nueva información sobre el clima marciano, por ejemplo, cómo es el contenido de polvo en la atmósfera.

"Necesitamos conocer el tiempo de Marte para saber qué nos vamos a encontrar cuando mandemos las siguientes futuras misiones robóticas y también misiones humanas. Conocemos muy poco sobre la atmósfera de Marte y necesitamos muchas más estaciones", dice Pla.

Martes 28 de Marzo del 2017

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