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Así se sobrevive en Ciudad de México, la megalópolis de los récords

Imaginen una ciudad con la extensión de la Comunidad de Madrid en la que viviera la mitad de la población de España y el doble que toda la población de Portugal. Lo que se conoce como zona conurbada aglomera a la Ciudad de México (CDMX) y 60 municipios limítrofes del vecino Estado de México, que en la práctica son barrios más que interactúan con la ciudad. Las responsabilidades políticas son, por tanto, muchas veces compartidas entre varias administraciones que no siempre tienen una visión común para hacer sostenible un gigante de más de 20 millones de habitantes. Según la ONU, es la cuarta ciudad más poblada del planeta y la primera no asiática.

CDMX es la primera en casi todas las disciplinas urbanas planetarias en la que se le ponga a competir: tiene el mercado central más grande del mundo; el servicio de control de videocámaras más grande del mundo; la planta de aguas residuales (se inaugura ahora) más grande del mundo; tuvo, hasta que se rebasó, el basurero más grande del mundo... Y es también, por ejemplo, la segunda ciudad con más museos del mundo. Todo es gigante acá, las virtudes y los defectos.

Sin embargo, el terremoto de 1985 donde murieron más de 10.000 personas y un millón abandonaron sus casas o la crisis de la gripe A de 2009, que causó 1172 fallecidos y el cierre de una urbe que fue por días una ciudad fantasma, levantaron las alarmas de si la CDMX es un lugar sostenible y seguro o es un gigante de cemento con los pies de barro.

¿Es sostenible la Ciudad de México? "No. Dejando a un lado las fuertes desigualdades sociales y un crecimiento desmesurado que no cesa, están los viejos problemas de disponibilidad de agua e inundaciones, las crisis de contaminación atmosférica, la ocupación de cauces y cañadas por edificios y viviendas precarias y el modelo de baja densidad y extensivo que hacen además muy complicada y costosa la planificación del transporte. Ya estamos llegando tarde a las soluciones", dice Álvaro Porcuna, urbanista y director de la empresa Ikusi-Velatia, una de las empresas más importantes que trabaja en intentar transformar esta urbe/país.

¿Cuáles son los problemas y virtudes de esta ciudad? "Lamentablemente defectos tiene muchos y derivan de la descomunal mancha urbana que no acaba nunca. La planificación y coordinación de las autoridades están desbordadas por la magnitud que han alcanzado los problemas y la falta de presupuesto. Y sin embargo, ahí está, sigue funcionando y es una de las ciudades más dinámicas e interesantes del planeta. Es una sociedad muy plástica capaz de adaptarse y digerir los problemas", señala Porcuna.

Ante ese panorama, que casi relata un futuro plasmado en libros de ciencia ficción, EL MUNDO ha recorrido y analizado los principales puntos claves de este gigante en el que más de 20 millones de personas deben vivir y sobrevivir.

El mercado más grande del mundo

La Central de Abastos está al sur de la ciudad. "Es una ciudad dentro de la ciudad", dicen los responsables de este gigantesco mercado que en parte debe alimentar a las más de 20 millones de personas que deambulan cada día a su alrededor. "Es el mercado central más grande del mundo. Le siguen el de París y el de Madrid", explica Eduardo Sáenz, el responsable de comunicación que pone cifras para enmarcar un inmenso barrio de tiendas por el que nos vamos perdiendo:

"Es el lugar del mundo donde más dinero en efectivo se mueve a diario. En sus 327 hectáreas construidas se comercia anualmente más de nueve mil millones de dólares y cada día recibimos a medio millón de personas que llegan hasta 650.000 en épocas especiales como la Navidad. Entran 1,7 millones de coches al año. Hay 13.800 carretilleros que prestan servicio de carga a los compradores", explica Sáenz en medio de un pasillo por el que decenas de carretillas vuelan por todas partes.

"Nuestro reto es generar mejor transporte, asfaltar y mejorar la tecnología. Somos un mercado viejo", explica el recién nombrado director de la central, Sergio Palacios, que más allá del maquillaje político parece un hombre dispuesto a señalar defectos y corregir errores: "Tenemos problemas de seguridad (narcomenudeo y asaltos) porque tenemos casi todos los vicios de un delegación (barrio de CDMX) y sólo algunas de sus virtudes. Hay gente viviendo acá en las alcantarillas y una sólo ambulancia para toda la central que ahora está en el taller", señala el nuevo responsable del recinto que alimenta la ciudad.

Según el último informe del Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social, de 2014, el 11,7% de la población de CDMX tiene carencia por acceso a la alimentación.

El suelo se hunde

Cuando en 1519 los españoles llegaron a los terrenos de la hoy llamada Ciudad de México, entonces Tenochtitlán, lo que encontraron fue un enorme pantano y una ciudad asentada entre sus aguas. Hoy, la CDMX ha consumido o tapado toda esa agua exterior y está acabando con la que había en el subsuelo.

"La sobreexplotación en el acuífero del valle de México es del 35%. Esto quiere decir que existe un déficit de 591 millones de metros cúbicos al año de acuerdo a la Comisión Nacional del Agua. Este déficit provoca que los pozos sean cada vez más profundos y el agua tenga menor calidad debido a que no se permite la recarga del acuífero", explica Nicolás Morris, director general de la empresa Ayesa que está construyendo la planta de tratamiento de aguas residuales de Atotonilco que será la mayor del planeta en unas semanas.

Todo este uso excesivo de agua ha provocado un problema que tiene muchas aristas: "El abastecimiento está controlado pese a que 1,5 millones de personas sufren restricciones de suministro. Sin embargo, los dos grandes problemas del agua son las fugas que llegan al 41%, y el hundimiento del terreno", dice Morris.

Recientemente la Universidad Autónoma de CDMX publicó un informe en el que señala que "por el uso de los acuíferos, el suelo de la ciudad se hunde de 10 a 40 centímetros por año". Los informes señalan que la media de consumo de agua diario por habitante es de 250 litros y lo recomendable sería bajar hasta los 150 litros.

"Vaciar los acuíferos es un riesgo en caso de un sismo fuerte. Un edificio sobre gelatina es más fácil que se caiga", dice Morris que añade que "las tuberías están en muy mal estado y por ese hundimiento del suelo y su vejez se pierde el 40% del suministro. Hace falta una inversión de 200.000 millones de pesos (10.000 millones de euros) para arreglarlas y ese dinero no existe", advierte el director de Ayesa que cree que "debe subir el precio del agua para poder garantizar el suministro a todos". Por último, el experto deja una última sorpresa en la urbe que más agua embotellada consume del planeta: "El agua de grifo es de buena calidad, pero la cultura de la ciudad, no sé la razón, es que no puede beberse". El negocio de venta de agua es billonario.

Seis kilómetros por hora de velocidad media

La queja más común de cualquier habitante de CDMX es el eterno colapso del tráfico de la ciudad que repercute en una peor calidad de vida personal y en unos niveles de contaminación en época seca que son alarmantes y provocan restricciones de vehículos.

De hecho, según el estudio de la firma de GPS TomTom en 2017 la CDMX se consolida como la urbe con mayor congestión de tráfico del mundo. "Los conductores de la Ciudad de México tienen un 66% de tiempo adicional en sus trayectos por la congestión del tráfico, cifra que alcanza el 101% en las horas punta", dice el estudio. Según un informe de la empresa Construcción y Auxiliar de Ferrocarriles de 2016, "la velocidad promedio de la ciudad es de 6 kilómetros por hora".

"Estamos en un escenario de colapso relativo. No estamos muy lejos del límite de coches que pueden entrar en la ciudad", explica Roberto Remes, coordinador general de la Autoridad del Espacio Público de CDMX. "Actualmente tenemos 5,5 millones de vehículos circulando por la ciudad y si sigue el actual ritmo de crecimiento llegaremos a los 11 millones en 2020 lo que es un enorme riesgo de colapso", reconoció hace unos días la subsecretaria de Movilidad de CDMX, Laura Ballesteros.

Ese enorme parque de automóviles junto a otros factores provoca la ya famosa nube de contaminación que especialmente en temporada seca envuelve la ciudad. Algunos estudios dicen que cada año fallecen 14.000 personas por la contaminación y las prohibiciones de uso de vehículos privados comienzan a ser frecuentes. "Hay que potenciar el transporte público, pero hacer dos nuevas líneas de metro cuestan entre 100.000 y 150.000 millones de pesos cada una (5000 a 7500 millones de euros). No tenemos ese dinero. Hay además que reformar toda la flota de autobuses. Deberíamos estar planificando las flotas del futuro y no podemos hacerlo", reconoce Remes que apunta como posible solución una medida que ya se toma en ciudades chinas: "Quizá lleguemos a vender o subastar el uso de kilómetros por los conductores para, con esos recursos, hacer un buen transporte público. El derecho de la gente es moverse, pero no tiene por qué ser en transporte privado si le damos una alternativa de calidad".

Sin espacio en el basurero

A finales de 2011 el que era el basurero más grande del mundo, el Bordo Poniente, se clausuró y sus residuos quedaron varados a la espera de darles un uso mientras se buscaban alternativas de nuevos depósitos. "Almacena aún 74 millones de toneladas de basura que generan 1,2 millones de dióxido de carbono al año. Contamina al día como un millón de vehículos", señaló en 2016, cuatro años después de su cierre, un informe del Programa Nacional para la Gestión de Residuos.

CDMX es la segunda urbe, tras Nueva York, que más residuos genera en el globo con una media de 12.893 toneladas. Esa basura tiene aún hoy un peculiar reciclaje: "El reciclaje se ha hecho por pobreza. En el camión de basura sólo tiene sueldo el conductor, y las personas que cargan las bolsas las abren, separan los residuos y ganan dinero de vender plásticos o cartones", explica Remes. No hay contenedores separados en casa o calles, se separa en el vehículo.

Como todo, en la capital el rezago de años hace que se esté trabajando contrarreloj para dar hoy ya algunos frutos. "La ciudad está cerca de la generación cero de residuos. Hoy casi el 100% de la basura tiene otro destino", dice el máximo responsable de los espacios públicos de CDMX.

Las 74 millones de toneladas de basura abandonadas en esa montaña de restos que es El Bordo Poniente serán usadas por una planta que se prevé empezará a funcionar en 2019 y cubrirá la demanda energética de todo el alumbrado público, monumentos y edificios del Gobierno de la Ciudad de México.

Un Gran Hermano de 15.000 cámaras vigila la ciudad

La seguridad es el último y quizá más mediático factor en el que la capital de México se juega su futuro. Sin libertad no hay ciudad y para ello el actual Jefe de Gobierno, Miguel Ángel Mancera, decidió aumentar de 8000 a 15.000 las cámaras de vídeo-vigilancia que se controlan desde el llamado C-4 al que accede EL MUNDO.

En el búnker, el más grande del mundo de este tipo, trabajan 1700 personas convertidas en los ojos y oídos de los servicios de emergencia. "Recibimos 70.000 llamadas al día de las que unas 4.300 son reales y el resto son bromas, insultos...", explica Idris Rodríguez, director general del complejo.

Con las cámaras se controla una megalópolis que tiene más de 70.000 cuadras y que cuenta con un ingente cuerpo de cámaras privadas que el responsable del C-4 querría integrar a su ejército de espías: "Hay más de dos millones de cámaras privadas (edificios) a las que nos gustaría acceder pero es muy costoso actualizar el software", señala Rodríguez que apunta: "Todo lo grabado si no lo requiere un juez se borra en siete días". Esa mañana, desde el control, se dirige una operación de seguimiento con las cámaras que localizan la vivienda de unos atracadores que acaban de robar un banco.

¿Es segura CDMX? "Creo que esta es una ciudad en la que uno puede sentirse seguro. Es mínimo, a tenor de la población, la posibilidad de sufrir un delito", opina Idris.

Sin embargo, organizaciones civiles como México Evalúa hablan de un crecimiento alto de delitos en los últimos meses: "En 2016 hubo 952 homicidios por los 854 de 2015 y los 749 de 2014". Otros informes como el del Observatorio Nacional Ciudadano dicen que ha habido un aumento de homicidios en 2016 de un 11,4% y de robos en casas de un 13,3%, mientras que han bajado los secuestros un 16% y las violaciones un 19,8%.

¿El futuro?

Dirigir una megalópolis como CDMX es un desafío para el siglo XXI en muchos lugares del globo. La sustentabilidad y sostenibilidad de estas ciudades con poblaciones de países y no de urbes parece que puede pasar por la tecnología. ¿Puede la tecnología cambiar la gestión de la ciudad? "La tecnología por sí misma no puede cambiar la gestión de una ciudad. Es una herramienta que podemos utilizar para mejorar las condiciones en las que vivimos, para transformar de manera positiva el entorno en el que nos encontramos. Sin embargo, el esfuerzo debe ser iniciativa de todos los que habitamos la ciudad", explica Sergio Alcocer, presidente de México Exponencial, un think- tank que debate sobre la cuarta revolución industrial del país.

¿Está la ciudad preparada para un apocalipsis? "El terremoto del 85 y la gripe A de 2009 han hecho mella. En una emergencia como ésta, la rapidez en transmitir la información es clave para evitar que el desastre vaya a más. Las nuevas tecnologías en telecomunicaciones pueden paliar sus efectos", dice Porcuna.

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Martes 11 de Abril del 2017

Descubren la atmósfera de una 'supertierra' y un posible gemelo de Venus fuera del Sistema Solar

El principal objetivo de los científicos dedicados a buscar planetas fuera del Sistema Solar (denominados planetas extrasolares o exoplanetas) es encontrar mundos como la Tierra. Los avances se suceden poco a poco. Esta semana, por ejemplo, se ha anunciado la detección de la atmósfera de GJ 1132b, un planeta rocoso un poco más grande que la Tierra situado a 39 años luz de distancia y cuyo hallazgo fue anunciado a finales de 2015. Se trata de una de las primeras detecciones de atmósfera en un planeta relativamente parecido al nuestro.

Cuando fue descubierta esta supertierra, los científicos sospecharon que podría tener atmósfera aunque hasta ahora no lo habían podido confirmar. Según explican en la revista The Astronomical Journal, determinar si los exoplanetas tienen atmósfera o no es un paso importante a la hora de encontrar mundos potencialmente habitables, aunque es improbable que la haya en GJ 1132b porque la temperaturas en su superficie es muy alta (más de 300ºC) y además, recibe 19 veces más radiación de su estrella que la Tierra del Sol.

Las observaciones realizadas con el telescopio chileno de 2,2 metros del Observatorio Europeo Austral (ESO) sugieren que la atmósfera de GJ 1132b está compuesta por vapor de agua o metano, o bien una mezcla de ambos.

Este mundo, que tiene un radio de 1,4 veces el de la Tierra, se encuentra en la constelación de Vela y orbita la estrella GJ 1132, una enana roja o de tipo M, el tipo de astro más común en la Vía Láctea. Son frías y pequeñas y, debido a la débil luz que emiten, no son fáciles de observar. Hace aproximadamente un año, otro equipo descubrió una atmósfera en el planeta 55 Cancri e, una supertierra con una masa ocho veces la de nuestro planeta, equivalente a la de Neptuno. Situado a 41 años luz, en la constelación de Cáncer, se le conoce como el planeta diamante, pues en su composición habría abundante carbono en esa forma.

Sin embargo, también resulta muy interesante para los astrofísicos encontrar planetas parecidos a otros miembros del Sistema Solar. Un equipo de científicos del SETI (el Instituto para la búsqueda de vida extraterrestre) acaba de anunciar el hallazgo de un planeta que podría ser un gemelo de Venus. Está situado a 219 años luz y ha sido descubierto con el telescopio espacial Kepler. Sus características se publican esta semana, también en la revista Astronomical Journal.

Este planeta, bautizado como Kepler-1649b, es un poco más grande que la Tierra y orbita una estrella débil, denominada Kepler-1649, que tiene un diámetro equivalente a una quinta parte del que tiene el Sol. Su órbita alrededor de este astro sólo dura nueve días (frente a los 365 días que tarda la Tierra en dar una vuelta al Sol). Esta órbita tan pequeña hace que el flujo de luz proveniente de su estrella que llega a la superficie de ese planeta sea 2,3 veces mayor que la que llega a la Tierra procedente del Sol.

La estrella Kepler-1649 también es una enana roja. Según explica Isabel Angelo, coautora de la investigación, el estudio de planetas como el análogo de Venus Kepler-1649b se está convirtiendo en un campo cada vez más importante para los científicos, pues permiten entender los límites de las zonas habitables de las abundantes estrellas de tipo M o enanas rojas. "Hay diversos factores que hacen que estos planetas sean diferentes de los mundos que tienen el tamaño de la Tierra y orbitan estrellas como el Sol", señala la investigadora del SETI.

Aunque se dice que Venus es el planeta hermano de la Tierra porque tiene un tamaño similar y sólo está un 40% más cerca del Sol, también tiene notables diferencias. Su atmósfera y la temperatura que hay en su superficie son muy diferentes.

"Hay mucha gente obsesionada con encontrar otras Tierras. Pero los análogos de Venus también son importantes", afirma Elisa Quintana, otra de las investigadoras del SETI que ha participado en este trabajo.

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Martes 11 de Abril del 2017

Google Streetview Pioneer Luc Vincent Joins Spotscale

3D technology company Spotscale has announced that Luc Vincent, one of the world’s top thought leaders in the mapping space joins Spotscale to assist in strategy and further development of relationships in the Bay Area.

Luc Vincent spent 12 years at Google, establishing and overseeing many of Googles largest 3D mapping initiatives, including Google Street View and Aerial 3D maps. In the end of 2016 he joined Spotscale as an angel investor and advisor. Currently, he is employed by Lyft in San Francisco as vice president of engineering.

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Vincent will bring a huge portion of domain expertise to further strengthen our strategic position in the mapping space, said Ludvig Emgård, founder & CEO. He is well positioned in the Bay Area, and has very much to bring on strategic partnerships, as well as Spotscale’s future product roadmaps. It is a clear signal that the technical capabilities of Spotscale are on par with the giants in the field.

About Spotscale

Spotscale is a 3D technology company that offers products and services for real estate developers, city planners and resort owners who need extremely precise digital and physical models of buildings and surroundings. Spotscale’s proprietary capture and processing solution delivers photo-realistic images that can be viewed and manipulated close up and from any vantage point on a tablet or computer, or used with full colour 3D printers to create miniature physical scale models.


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Miércoles 05 de Abril del 2017

UAS Applications Are Ubiquitous

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Unmanned aerial systems (UASs) include imaging systems and/or airborne Lidar systems on an ever-increasing number of variously sized, remotely piloted fixed-wing or multi-propeller systems – the latter being able to hover and take-off vertically – as well as hybrid systems. In GIM International and other surveying and mapping literature, there have been many articles describing the use of UASs, new developments and precautions that need to be taken to achieve satisfactory results.

(By John Trinder and Yincai Zhou, The University of New South Wales, Australia)

In many countries, small UAS operations must satisfy specific regulatory conditions. These limit the airspace for UASs to below 400 feet (approximately 120 metres) and only allow them to operate while the UAS is within the operator’s visual line of sight (VLOS). The operator typically must also have the appropriate UAS certificate to apply for operations above 400ft or beyond visual line of sight (BVLOS). The limitation of the maximum flying height to 400ft above the take-off location restricts the ground sampling distance (GSD) of images for geomatics applications to approximately 5cm. This is an advantage for many applications, however, since the purpose of many UAS flights is to monitor objects, vegetation and other features at close range.

Due to limited battery capacity, the area that can be covered in a single flight is typically of the order of 1 square kilometre. For larger areas UAS use may be uneconomic for surveying and mapping tasks in comparison to manned aerial photography. Research has shown that adding a solar capability to the UAS can increase flight time significantly, to up to four hours for a single flight.

Applications

UAS technologies have not been specifically designed for the geomatics fields, leading to many new civilian and commercial applications of UASs. Some typical applications described in the literature are: storm/hurricane monitoring; parcel delivery; emergency services; wildfire monitoring; wildlife protection; a range of agriculture tasks; asset and infrastructure inspections, especially in remote areas; security; exploration; environmental assessment; mass media; real estate; transport and traffic monitoring; international peacekeeping and monitoring vulnerable populations for human rights abuses; the visual arts; and many more. Some researchers claim that up to 30,000 civilian and commercial UASs could be flying in the skies over US cities within the next decade.

Many UAS applications described above are limited by the current civil aviation conditions. It could be argued that, without sophisticated collision avoidance, UAS development is still at a primitive stage. Research is being undertaken into collision avoidance systems. This should improve the applications of UASs and could allow them to fly within civilian airspace as well as avoid collisions with objects outside of civilian airspace, particularly when multiple UASs are being used. Furthermore, NASA in the USA is researching prototype technologies for a UAS Traffic Management (UTM) system, which includes airspace design, dynamic definition of boundaries for safe operations of UASs, congestion management and terrain avoidance that could lead to integration of airspace requirements for safe, efficient, low-altitude operations.

How much does positional accuracy matter?

In many applications of UASs, the most important information is the spectral characteristics of the terrain cover derived by multispectral or thermal cameras. In this case, since the exterior orientation parameters derived from the global navigation satellite system (GNSS) receivers and the inertial measurement unit (IMU) are usually inadequate to determine reliable positioning, commercial bundle solutions using ground control points or transformations based on auto-tie points are required.

High positional accuracy for mapping applications is a product of the entire UAS system including the sensors, e.g. spectral cameras and airborne Lidar, exterior orientation parameters derived from the GNSS receivers and the IMU, operations and software, flight planning especially in difficult terrain or dense vegetation cover, as well as accurately surveyed ground control points. The cameras are usually calibrated by in-flight procedures based on an adequate number of auto-tie points or ground control points. If the images are acquired with overlaps of typically 80% along the flight direction and at least 70% between flights, the accuracy of densified point clouds derived from UAS images will be of the order of 1 to 1.5 GSD in position and 1.5 to 2 GSD for heights measured as a root mean square error (RMSE). Rich ground surface texture enables more auto-tie points and hence a higher-accuracy point cloud. Lower accuracies are likely to be achieved if the overlaps are reduced.

UAS Lidar

UAS Lidar mapping is available in the geospatial market but it is not as mature as UAS photogrammetry due to the high price tag for high-accuracy, low-weight Lidar scanners, as well as the need for a precise GNSS/IMU. UASLlidar mapping does not require large overlapped scans, and a single flight can cover a much larger area than UAS photogrammetry. However, the flight time is usually much shorter due to the heavy payload (typically 2kg) compared with a compact camera (typically 200g). UAS Lidar mapping usually uses onboard RTK GNSS for heading and IMU for pitch and roll. Heading accuracy still needs to be improved to achieve comparable point cloud accuracy at the same flight height as UAS photography.

Thanks to the availability of software for processing UAS images, it is possible for individuals without any knowledge of photogrammetric processes such as bundle adjustment to acquire and process UAS images without appreciating the capabilities of the software and/or their shortcomings. These can include aspects of flight planning, flight speed, imaging angle, imaging time of the day and control point distribution in the surveyed area. Image quality is also a factor to consider for mapping accuracy. Geospatial professionals have the know-how to achieve the proposed accuracy by considering flight parameters, camera set-up, image quality, terrain surface and control point distribution, coordinate systems, software processing set-up and parameter configurations. Therefore, it is strongly advisable to engage a qualified professional for the acquisition and processing of the UAS images.


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Miércoles 05 de Abril del 2017

Nuestros Servicios

  • Consultoría en ingeniería en General >

      Ofrecemos asesoramiento, desde una investigación preliminar, hasta la realización de un proyecto llave en mano, con la posterior colaboración en elmantenimiento y explotación, ejecutando todos los pasos intermedios. Los servicios que ofrecemos desde el nacimiento hasta la concreción de una ideason: • Identificación de proyectos • Estudios de viabilidad técnicos, socio-económicos y Read More
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    Servicio de mantenimiento y calibración de equipos topográficos Cuenta con personal especializado, con amplia experiencia enreparación, mantenimiento y verificación de equipos ópticos, mecánicos y electrónicos. Reparación de instrumentos de topografía y geomática (estaciones totales, niveles electrónicos, niveles digitales, niveles automáticos, gps, teodolitos, y otros) Contratos de mantenimiento preventivo y correctivo para Read More
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