El mundo al instante

Hallan fuertes indicios de una partícula desconocida capaz de romper los esquemas de la Física

Los hallazgos más importantes realizados en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) se anuncian primero en seminarios destinados a científicos y no en multitudinarias ruedas de prensa. Así ocurrió por ejemplo cuando se descubrió el bosón de Higgs o «partícula de Dios». Y no es para menos: esta partícula completó por fin el Modelo Estándar de la Física, el marco teórico con el que se explica el comportamiento del Universo a través de cuatro fuerzas o interacciones fundamentales y de un puñado de partículas. Pero también se convocó uno de estos seminarios cuando los análisis sugirieron en 2016 la existencia de una nueva partícula que en realidad era una decepción.

Este mismo martes se celebró otro de estos seminarios en el CERN. Los científicos han sido tan cautelosos como siempre, y han dejado claro que serán necesarias más observaciones para confirmarlo. Pero los investigadores de uno de los experimentos del Gran Colisionador de Partículas (LHC), el LHCb, han anunciado el hallazgo de fuertes evidencias de la existencia de una discrepancia con el Modelo Estándar de la Física. Esto puede querer decir que en la materia existe una partícula desconocida que podría romper los esquemas de la Física actual.

«Sería la primera vez que logramos ver algo que va más allá del Modelo Estándar»

«Si esto se confirmara estaríamos ante la primera pieza de un nuevo gran puzzle», ha explicado a ABC Joaquim Matias, un físico teórico de la Universidad Autónoma de Barcelona y del IFAE (Instituto de Física de Altas Energías). «Sería la primera vez que logramos ver algo que va más allá del Modelo Estándar. El impacto sería brutal».

 

A día de hoy el Modelo Estándar de la Física es incapaz de explicar cosas como el origen de la materia oscura o la asimetria entre materia y anti-materia. Por eso los físicos siguen empeñados en hacer chocar partículas a altas velocidades y en observar los efectos de su destrucción, en busca de nuevas partículas y fuerzas que puedan ayudar a completar el puzzle.

Hacerlo requiere usar complejísimas instalaciones y modelos matemáticos. Los físicos han de trabajar con los resultados de millones de colisiones y fluctuaciones energéticas y desechar los posibles efectos del ruido o de los errores experimentales.

La clave, en los mesones B

En esta ocasión, el posible hallazgo de la revolucionaria partícula no se ha conseguido en los grandes detectores del LHC, los ATLAS y CMS, sino en el más pequeño LHCb. Este se encarga de estudiar a una familia de partículas muy concretas: los mesones B.

¿Qué son estos mesones? Son partículas compuestas a su vez por otras partículas fundamentales, conocidas como quarks, que son, entre otras cosas, los constituyentes de los más familiares protones. Pues bien, lo interesante de estos mesones es que se descomponen en apenas nanosegundos y que en el camino liberan energía y partículas que son muy interesantes para los físicos, porque quizás podrían dar información sobre lo que hay más allá del Modelo Estándar.

velo 2007 003 02 k0SB U203496235503
Experimento del LHCb encargado de analizar la descomposición de los mesones B- CERN

Este gran modelo predice qué debe ocurrir al descomponer un mesón B. Pero ahora, los investigadores han obtenido evidencias sólidas de que en su laboratorio los mesones no se han comportado como se esperaba. Eso podría querer decir que han cometido algún error o bien que han encontrado las huellas de una nueva partícula que contradice lo que se daba por sentado hasta ahora.

«Segun el Modelo Estándar, cuando se descompone un mesón B se desintegra en una particula vectorial llamada K* y en una pareja de muón (parecida a un electrón pero con más masa) y anti-muón (igual que un muón pero con carga opuesta) con la misma frecuencia que a una pareja electrón y positrón (igual que un electrón pero con carga opuesta», ha dicho Joaquim Matias.

Es decir, de acuerdo con una especie de principio democrático, conocido como «universalidad del sabor de los leptones», en un 50 por ciento de los casos se produciría una pareja y en otro 50 por ciento la otra. Pero los investigadores del CERN han visto que se suele formar más un tipo de dúo que el otro. Por eso se dice que han hallado indicios de una violación del principio de la universalidad de los leptones y, por ende, del Modelo Estándar.

Una posible nueva partícula: el bosón Z´

«Si confirmáramos esta violación, tendríamos una clara dirección en la que buscar la nueva Física. Tendríamos que descartar todos los modelos que cuentan con ese principio de la universalidad, lo que tendría un gran impacto», ha aclarado el investigador.

Además, esto incorporaría una nueva partícula al repertorio de los físicos, y que se llamaría bosón Z´. Sería cercana al bosón Z, una de las partículas fundamentales que explica la interacción débil, una fuerza que se manifiesta en los núcleos de los átomos. Al mismo tiempo, otros ya han propuesto una explicación alternativa, centrada en un leptoquark, una nueva particula que transmite informacion entre leptones y quarks, tal como ha informado Science.

¿Se debe dudar de esto?

¿Hasta qué punto se debe confiar o dudar de estos hallazgos? los científicos del CERN han evaluado la seguridad de que los resultados se deban a la existencia de un nuevo fenómeno por descubrir o a una jugarreta del azar. Después de hacerlo, han obtenido un nivel de significacion sigma de tres, lo que para los físicos quiere decir que están ante una evidencia de que están observando algo interesante. Sin embargo, los datos aún no han permitido llegar al nivel de significación de cinco, que es el que le corresponde a los descubrimientos, como el bosón de Higgs.

Pero hay más señales de que los físicos están ante algo grande. Otros experimentos realizados en 2013 y 2015 por parte del LHCb y por otros instrumentos, como el ATLAS, el CMS y el Belle (en Japón), también analizaron la descomposición de estos mesones B. Al considerar todos estos datos en conjunto, el equipo de Joaquim Matias ha obtenido un nivel sigma de cinco para estas anomalías, tal como han publicado este miércoles en arXiv.org, un portal donde se publican artículos científicos antes de ser revisados por editores de revistas.

Según Matias, hay varios motivos para esperar la importante confirmación o descarte de estos resultados este mismo año. Muchos experimentadores ya han dicho que tratarán de estudiarlo tan pronto como sea posible. Entre ellos están los científicos del LHCb. En su favor está el hecho de que obtuvieron las evidencias presentadas recientemente con datos recogidos entre 2011 y 2012, y que ahora tienen a su disposición la información recogida entre 2012 y 2013. De hecho, responsables del CERN anunciaron que van a tratar de profundizar en estos experimentos este mismo año. Por último, a partir del año que viene el experimento Belle 2, en Japón, contará con un instrumental muy sofisticado y sensible para hacer este tipo de experimentos.

La explosión científica ya se ha desatado. Algo muy grande podría descubrirse este mismo año.

http://www.ABC.es
Jueves 20 de Abril del 2017

Lo peor que puede pasar si un asteroide impacta contra la Tierra

asteroide peor impacto k7QB

La visita de «La Roca», el asteroide del tamaño del Peñón de Gibraltar que sobrevoló la Tierra el miércoles a la distancia segura de 1,8 millones de kilómetros (casi cinco veces la que nos separa de la Luna), ha vuelto a poner de actualidad los peligros que pueden llegar del espacio. Investigadores de la británica Universidad de Southampton se han puesto en lo peor y se han preguntado cuál de los efectos del choque con una roca -gigantescos tsunamis, calor abrasador, escombros voladores- se llevaría el mayor número de vidas humanas. No tienen ninguna duda: lo peor de todo serían los violentos vientos y las ondas de choque.

El estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letter, exploró siete efectos asociados con los impactos de asteroides, como son el calor, las ondas de choque, los escombros, los tsunamis, las ráfagas de viento, las sacudidas sísmicas y la formación de cráteres. Después, clasificaron los efectos de más a menos mortales.

En general, las ráfagas de viento y las ondas de choque se llevaron la mayor cantidad de víctimas, según el trabajo. En escenarios experimentales, estos dos efectos representaron más del 60% de pérdida de vidas. Las ondas de choque se deben a un aumento en la presión atmosférica y pueden romper los órganos internos, mientras que las ráfagas de viento llevan la energía suficiente para lanzar cuerpos humanos por los aires y arrasar bosques.

 

Por fortuna, los impactos de asteroides mortales son poco frecuentes. La Tierra es golpeada por un asteroide de 60 metros de ancho aproximadamente una vez cada 1.500 años, mientras que un asteroide de 400 metros lo hace cada 100.000 años. «La probabilidad de un impacto así es muy baja. Sin embargo, las consecuencias pueden ser inimaginables», advierte el investigador Clemens Rumpf, autor del estudio, quien cree que sus hallazgos podrían ayudar a los grupos de mitigación de riesgos a prepararse para esta amenaza.

Rumpf y sus colegas utilizaron modelos para acribillar el mundo con 50.000 asteroides que van desde 15 a 400 metros de ancho, la gama de diámetros de rocas que más frecuentemente chocan con la Tierra. Luego, los investigadores calcularon cuántas vidas se perderían a causa de cada uno de los siete efectos.

Los impactos terrestres fueron, en promedio, un orden de magnitud más peligrosos que los asteroides que aterrizaron en los océanos. Los grandes asteroides que impactan en los océanos podrían generar energía suficiente para desencadenar un tsunami, pero es probable que la energía de la ola se disipe a medida que viaja y, finalmente, rompa cuando se encuentre con una plataforma continental. Incluso si un tsunami llega a las comunidades costeras, muchas menos personas morirían que si el mismo asteroide impactara en tierra, según el estudio. En general, los tsunamis representaron el 20% de la pérdida de vidas.

Esconderse en sótanos y alejarse de las ventanas

El calor generado por un asteroide causó casi el 30% de muertes. Las poblaciones afectadas probablemente podrían evitar el daño al esconderse en sótanos y otras estructuras subterráneas. Los terremotos suponen una menor preocupación, ya que representaron solo el 0,17% de las bajas. La formación de cráteres y los fragmentos lanzados por los aires fueron igualmente menos preocupantes, llevándose menos del 1% de las vidas.

Solamente los asteroides de al menos 18 metros de diámetro fueron letales. Muchos en el extremo inferior de ese espectro se desintegran en la atmósfera antes de llegar a la superficie del planeta, pero golpean con más frecuencia que los asteroides más grandes y generan suficiente calor y energía explosiva para hacer daño. Por ejemplo, la roca que explotó en 2013 en Chelyabinsk, Rusia, tenía entre 17 y 20 metros y dejó más de 1.000 heridos, causando quemaduras y ceguera temporal a personas que estaban en las cercanías.

«Este informe es un paso razonable en el intento de entender y enfrentarse con los peligros planteados por los asteroides y los cometas», dice el geofísico Jay Melosh, profesor en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias de la Universidad de Purdue en Lafayette, Indiana (EE.UU).

Melosh, que no participó en el estudio, señala que los hallazgos «nos llevan a apreciar el papel de las ráfagas de aire en los impactos de asteroides como vimos en Chelyabinsk». La mayoría de las lesiones en esa ciudad rusa fueron causadas por vidrios rotos que salieron volando e impactaron en las caras de la gente que, sin saber qué pasaba, miraba a través de la ventana después del destello brillante del meteoro.

Evacuación o misión de desvío

Los hallazgos del estudio podrían ayudar a mitigar la pérdida de vidas humanas, según Rumpf. Las ciudades pequeñas que se enfrenta al impacto de un asteroide de 30 metros de diámetro pueden decantarse por la evacuación. Sin embargo, un asteroide de 200 metros de ancho dirigido a una ciudad densamente poblada plantea un mayor riesgo y podría justificar otro tipo de respuesta.

«Si sólo 10 personas se ven afectadas, entonces tal vez es mejor evacuar la zona», dice Rumpf. «Pero si un millón de personas se ven afectadas, puede valer la pena montar una misión de desvío y empujar el asteroide fuera del camino».

Más información: El primer humano muerto por un meteorito

asteroide peor impacto k7QB

http://www.ABC.es
Jueves 20 de Abril del 2017

Post-conflict Land Administration: Facilitating State-building

Facilitating State-building

The most serious concerns in armed conflicts are human casualties, destroyed infrastructure and houses, and displacement of populations. Destruction and displacement have a big influence on land and property-related issues during, and specifically in the aftermath of, a conflict (Unruh & Williams, 2013). Land issues grow in complexity immediately after the conflict as many displaced people return to their places of origin to find their houses and properties destroyed, damaged or illegally occupied by secondary occupants. Land and its administration are always negatively affected during conflicts and in post-conflict situations. In this article, the author argues that, if land and its administration are neglected or not properly addressed after a conflict has ended, land can become a cause for renewed armed conflict and an obstacle in the rebuilding of a post-conflict society.

(By Dimo Todorovski. ITC, University of Twente, The Netherlands)

Post-conflict situations lead to a dysfunctional land administration system characterised by: limited prioritisation of land policy; discriminatory land law; poor institutional and regulatory frameworks that allow the grabbing of public and private land by powerful individuals and groups; poor management of geoinformation systems for record-keeping; and a weak government that is incapable of helping internally displaced people and refugees. Accordingly, land administration suffers mostly from the loss of land records and loss of land professionals. Investigations in the area of land administration for post-conflict contexts have identified a knowledge gap in the relation between land administration and post-conflict state-building (Figure 1).

Figure 1, The knowledge gap. (Todorovski, 2016)

Figure 1, The knowledge gap.

Case Study Investigations

Guided by the goal ‘to identify which interventions in land administration facilitate post-conflict state-building and under which circumstances’, five case studies are explored in detail. Two main case studies are explored based on fieldwork activities, reports and literature, and three supportive case studies are explored based on available literature. Kosovo and Rwanda are the two main case studies, and Mozambique, Cambodia and Timor-Leste are the supportive case studies. Table 1 shows the results on interventions in post-conflict land administration that occurred in the specific case study.

76ea21e5acd7bea1bb5d95357871795d

Table 1, Interventions in land administration for post-conflict state-building. (Todorovski, Zevenbergen and Van der Molen, 2016)

The relationship between land, conflict and post-conflict contexts was also explored and the specific findings were presented as a framework for rebuilding post-conflict states under components including institutional weaknesses, economic and social problems, and serious security problems.

Land, conflict and post-conflict

In some of the cases, land was either a major cause or was one of many factors that influenced the eruption of armed conflict. Therefore, land issues required specific attention during state-building in post-conflict contexts. This confirmed the recognition that all conflicts have a land dimension. Additional confirmation from the cases shows it is beneficial that specific interventions in land administration and land-related issues should be included in the peace agreement documents integrated in the United Nations (UN) operations. Findings show that, when that was not the case, the development of the land segment occurred later resulting in complications to and a slowing down of post-conflict state-building. Where applicable, it was beneficial to quickly adopt ad-hoc land policies which strengthened the legitimacy of the state and supported political stability, as was shown in the case of Rwanda. The explored cases showed developments in the land sectors regarding creation of land legislation, organisations with enforcement mandates and participation by citizens and authorities involved, and these contributed to the rule of law in post-conflict contexts.

Overcoming institutional weaknesses

Development of a National Land Policy in post-conflict contexts benefited all related users. This was most efficient when it was developed within a broader National Development Strategy, jointly created and accepted by all relevant stakeholders. The land policy needs to contain clear directions about the development of the land law and appointment of specific organisations with a mandate for enforcement of the law and the policy. In all five explored cases, the creation of specific organisations such as land administration organisations and land-claim commissions revealed that this supported the governmental structure and strengthened the weak post-conflict political system. In addition, capacity building was required and implemented in relation to the legal framework, the creation of organisations, the education and training of land professionals, and equipment. In all cases, capacity building was supported by assistance from international actors or development partners. Findings have shown that the mentioned land-related activities are most effective and efficient when developed with international assistance and through implementation programmes or projects. Interventions in land administration contributed to improvement in the political leaders’ low legitimacy and also to the legitimacy of the state. In the case of Rwanda, findings showed that building the legitimacy of the state was initially based on the ad-hoc land sharing policy, allocation of state land, and housing and village settlements. Interventions in land administration, as discussed here, support overcoming post-conflict institutional weaknesses.

Economic and social improvements

Addressing the specific land management/administration interventions within the peace agreement documents in three explored cases, and addressing land issues as regards displaced persons as in all five cases, was a first step towards involving land and its administration in the improvement of the economic and social situation in post-conflict contexts. In addition, the creation of specific land-claim commissions and land administration organisations supported the population, and specifically the displaced people, in settling the land disputes and reduced the social and security tensions. The aim of land administration organisations is the creation or improvement of the land registration and land administration system. The explored cases showed that this was successfully realised, supported by implementation programmes or projects, which further contributed to sustainable development and supported the property market. The success of the implementation programmes and projects, as was the case in both main-case studies, is visible through the economic development and reduced social tensions. Development of land administration, specifically in the creation of land records in four cases (or recovery of the land records as in the case of Kosovo), contributed to the service provision to all land-related sectors and significantly increased the security of land rights. This supported the establishment of the land market and improved the overall economic development. When land records became available, provision of land products and services assisted the requirements of displacement and destroyed properties. Interventions in housing and property rights and land administration are identified as elements that contributed to solving the prevailing social and economic problems.

Establishing security

Addressing specific land management, administration (in three cases) – and land-related issues in the peace agreement document – was shown in all cases to contribute to some degree to improving security situations with regards to the displaced population. Land dispute and claim mechanisms were adequately developed in each of the five explored cases. In addition, findings reveal that these mechanisms are seen as instruments that support the settlement of land disputes and reduce conflict tensions.

The interventions in land administration identified here are recognised as facilitators of post-conflict state-building (Todorovski, 2016).

Further reading:

Todorovski, D. (2016). Post-conflict land administration, facilitator of post-conflict state building (PhD), University of Twente Faculty of Geo-Information and Earth Observation (ITC), Enschede, the Netherlands. (282)

Todorovski, D., Zevenbergen, J., and Van der Molen, P. (2016). How do interventions in land administration in post-conflict situations facilitate state building? International Journal of Peace and Development Studies, 7(3), 18-31.

Unruh, J., & Williams, R. (2013). Land and post-conflict peace building. Ed. J. Unruh and R.C.Williams. London: Earthscan.

Dimo Todorovski

Dimo Todorovski holds a PhD from University of Twente. After 19 years of professional engagement in the Agency for Real Estate Cadaster in Macedonia, he joined ITC in 2011. He is course coordinator for land administration specialisation at ITC, University of Twente, The Netherlands.

http://www.GIM-INTERNATIONAL.com
Lunes 17 de Abril del 2017

La NASA apunta a llegar cerca del Sol

0002474752

En 1976 la NASA lanzó la sonda espacial Helios 2 y logró acercarse a 43 millones de kilómetros del Sol. Fue lo más cerca que nos acercamos a nuestra estrella para estudiarla. Sin embargo, la agencia espacial norteamericana ahora prepara una nueva misión, que irá mucho más allá y que, además, lo hará mucho más rápido.

 

Se trata de la Solar Probe Plus (SPP), una misión en desarrollo que está planificada para su lanzamiento en 2018 y que logrará acercarse a 5,9 millones de kilómetros de la superficie del sol, la fotoesfera. Para hacerlo viajará a 725.000 km/h, una velocidad que es tres veces superior a la que logró la sonda Juno. La sonda dispone de un diseño que le permitirá soportar cerca de 1400 grados centígrados y que está basado en una construcción en forma de “frisbee”, con una espuma de carbono especialmente ligera, ya que el 97% de su estructura es aire.

Se espera que el calor extremo generado por el Sol a esa distancia pueda ser disipado gracias a ese singular escudo que protegerá los instrumentos para que puedan operar con normalidad y realizar los experimentos que ayuden a explicar diversos fenómenos solares. La estructura, de hecho, no sólo está preparada para esas altísimas temperaturas, sino también para posibles variaciones igualmente dramáticas, que harán que tenga que soportar cerca de 130 grados bajo cero en sus pasadas por Venus, para moderar su velocidad de aproximación al Sol. Esta misión tendrá como objetivo principal el estudio de los campos magnéticos, de las partículas de plasma y de la dinámica de los vientos solares, pero ayudará también a develar otro misterio muy especial: la corona slar (la atmósfera que se ve alrededor del Sol en un eclipse) está a mayor temperatura que la superficie. Eso desafía las leyes de la física, y la SPP podría dar luz a las razones por las que esto ocurre. Para los responsables de la misión esta sonda irá a “una región en la que nunca jamás hemos estado antes. Hay magia ocurriendo allí”, aseguran los científicos.

Se sabe que el Sol puede sufrir potentes tormentas que pueden llegar a la Tierra y causar estragos en las comunicaciones y en las redes eléctricas. Hoy la pregunta ya no es si esto ocurrirá o no, sino cuándo ocurrirá. La Solar Probe Plus tratará de prevenirlo.

http://www.lmneuquen.com
Lunes 17 de Abril del 2017

Nuestros Servicios

  • Consultoría en ingeniería en General >

      Ofrecemos asesoramiento, desde una investigación preliminar, hasta la realización de un proyecto llave en mano, con la posterior colaboración en elmantenimiento y explotación, ejecutando todos los pasos intermedios. Los servicios que ofrecemos desde el nacimiento hasta la concreción de una ideason: • Identificación de proyectos • Estudios de viabilidad técnicos, socio-económicos y Read More
  • Servicio técnico Especializado >

    Servicio de mantenimiento y calibración de equipos topográficos Cuenta con personal especializado, con amplia experiencia enreparación, mantenimiento y verificación de equipos ópticos, mecánicos y electrónicos. Reparación de instrumentos de topografía y geomática (estaciones totales, niveles electrónicos, niveles digitales, niveles automáticos, gps, teodolitos, y otros) Contratos de mantenimiento preventivo y correctivo para Read More
  • Museo de la Topografía >

    Presentamos a ustedes una gran galería de imagenes e información de los diferentes equipos que han existido en este gran mundo de la topografía Read More
  • Mundo al instante >

    La finalidad de este espacio es presentarles a uds las ultimas noticias del sector,  y artículos de ingeniería que pueden ser de su interés Read More
  • 1
  • 2