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El mundo al instante

Lockheed Martin submits proposal for U.S. Air Force GPS IIIF program

Lockheed Martin has submitted a competitive and fully compliant proposal for the U.S. Air Force’s GPS III Follow On (GPS IIIF) program, which will add enhanced capabilities to the most advanced GPS satellites ever designed. The GPS IIIF program intends to produce up to 22 next-generation satellites.

The U.S. Air Force’s first 10 GPS III satellites, now in full production at Lockheed Martin, are already the most powerful GPS satellites ever designed. GPS III will have three times better accuracy and up to eight times improved anti-jamming capabilities. Spacecraft life will extend to 15 years, 25 percent longer than the newest GPS satellites on-orbit today. GPS III’s new L1C civil signal also will make it the first GPS satellite to be interoperable with other international global navigation satellite systems, like Galileo.

Lockheed Martin’s proposal for the GPS IIIF program adds further power, resiliency and capabilities to GPS III.

The biggest feature of GPS IIIF will be a regional military protection capability, which will increase anti-jam support in theater to ensure U.S. and allied forces cannot be denied access to GPS in hostile environments.

Lockheed Martin’s GPS IIIF will feature a fully-digital navigation payload. The payload on the first 10 GPS III satellites is already 70 percent digital.

Each GPS IIIF satellite will include a laser retro-reflector array, which allows the positioning of on-orbit satellites to be refined with ground-based, laser precision. The precise positioning of each satellite ultimately enhances the positioning signals they generate.

Additionally, the U.S. government will provide each GPS IIIF with a new search-and-rescue payload. These hosted payloads, spread around the globe on GPS IIIF satellites, will make it easier for first responders to detect and respond to emergency signals.

“When we developed our design for the first 10 GPS III, we used a flexible, modular architecture that would allow for the insertion of modern technologies and new Air Force requirements in a low-risk manner,” said Johnathon Caldwell, program manager for Lockheed Martin’s navigation systems mission area. “In addition, our GPS IIIF solution is based off a design already proven compatible with both the Air Force’s next generation Operational Control System (OCX) and the existing GPS constellation.”

The first 10 GPS III satellites are in full production at Lockheed Martin’s GPS III Processing Facility, a $128 million cleanroom factory designed in a virtual reality environment to drive efficiency and reduce costs in satellite production.

In September 2017, the Air Force declared Lockheed Martin’s first GPS III satellite “Available for Launch” (AFL). GPS III Space Vehicle 01 (GPS III SV01) is in storage waiting for the Air Force to call in up for launch.

GPS III SV02 completed rigorous Thermal Vacuum (TVAC) testing in December 2017, is in final environmental testing, and is expected to be declared AFL in summer 2018. GPS III SV03 was fully integrated in fall 2017 and recently began TVAC, and SV04 was recently integrated in anticipation of environmental testing later this summer. GPS III SV05 has now received its navigation payload and is in final vehicle build up. Not far behind, GPS III SV06 has begun its initial build with GPS III SV07 also planned to begin production this spring.

To date, more than 90 percent of parts and materials for all 10 satellites have been received, from more than 250 aerospace companies from 29 states, to help ensure GPS III maintains the gold standard in position, navigation and timing.

 


http://www.GPSWORLD.com
Miércoles 18 de Abril del 2018

Driving EO Innovation in Europe

Copernicus, Europe’s most ambitious Earth observation (EO) programme to date, generates ten petabytes of free EO data every year for use by European governments, organisations and citizens. Big data from space holds great potential for innovative ideas and solutions in many sectors, and the Copernicus Masters – Europe’s leading competition dedicated to EO applications – helps to drive such innovations. In this article, Thorsten Rudolph, managing director of AZO Anwendungszentrum GmbH Oberpfaffenhofen which organises the Copernicus Masters, explores how the competition functions as a deal flow pipeline and innovation driver.

The incredible development of EO’s commercialisation got a big boost seven years ago when we started to work together with our Copernicus Masters initiating partners: Josef Aschbacher, director of ESA’s Earth Observation programmes, and Dr Thomas Beer, Copernicus policy coordinator at ESA. Back then, Copernicus did not exist in its present form; it was called the Global Monitoring for Environment and Security (GMES) programme. In terms of commercial EO-based applications, there was not much out there at that time.

Currently, six Sentinels are in orbit, and Sentinel-3B will join them on 25 April this year. Copernicus has literally skyrocketed, and so has the first innovation competition dedicated to respective solutions – the Copernicus Masters.

I would like to stress some key aspects about Europe’s EO programme to give a better understanding of the role of the Copernicus Masters. Copernicus provides full free and open access to data for the development of applications in a wide diversity of domains. This enables the Copernicus services to deliver near-real-time data on a global level. Investments in the programme will increase to €7.5 billion by 2020, while the economic benefit is expected to double in value. That’s quite impressive, isn’t it?

And this is exactly where the Copernicus Masters comes into play. Its mission is to foster the user uptake of the Copernicus programme as well as to look at our planet and its environment for the ultimate benefit of European citizens. With more than 450 participants from 38 countries in 2017, the Copernicus Masters competition affirms the importance of EO. The competition website illustrates the vast variety of application fields. This year, the competition is bigger than ever: 16 challenges with exciting topics tackling global societal and business-related issues, including the Internet of Things (IoT), artificial intelligence (AI), machine learning, energy, health, sustainable living, smart farming, disaster management and digital transportation. The active role of the Copernicus Masters in the commercialisation of EO makes me proud. It demonstrates how this innovation competition functions as a European deal flow pipeline for EO and drives innovation worldwide.

The partners of the 2018 edition are the European Space Agency (ESA), the European Commission (EC), the German Aerospace Center (DLR), CGI, Planet Inc., BayWa AG, Stevenson Astrosat Ltd., Airbus, Satellite Applications Catapult Ltd. and the German Federal Ministry of Transport and Digital Infrastructure (BMVI).

Participants can enter the competition with their innovative EO ideas until 30 June. Besides cash prizes, challenge winners receive access to an international network of leading EO organisations, substantial satellite data quotas and a crowd investing platform, as well as business development support worth more than €600,000 in total. Additionally, the overall winner receives a VIP trip to a satellite launch in Kourou valued at €10,000.

I encourage all participants of the Copernicus Masters to submit their best ideas. They can actually make an impact on society and business.

Egg Island. Bahamas (2018). (Contains modified Copernicus Sentinel data, processed by ESA)
Egg Island. Bahamas (2018). (Contains modified Copernicus Sentinel data, processed by ESA)
Southeast Namibia (2017). (Contains modified Copernicus Sentinel data, processed by ESA)
Southeast Namibia (2017). (Contains modified Copernicus Sentinel data, processed by ESA)
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Yukon Delta (2017). (Contains modified Copernicus Sentinel data, processed by ESA)

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Miércoles 18 de Abril del 2018

La Inteligencia Artificial ayudará a predecir qué planetas son habitables

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Son, sin duda, las siglas de moda. La IA, o Inteligencia Artificial, empieza ya a rodearnos por todas partes, tanto a través de internet y sus servicios como en los dispositivos electrónicos que usamos a diario, entre ellos el móvil.

 

Pero las aplicaciones de la IA parecen no tener límite. Y su desarrollo puede ahora ayudar a los científicos a predecir la probabilidad de que exista vida en otros planetas. Un estudio recién presentado en la Semana Europea de Astronomía y Ciencias Espaciales (que se celebra en Liverpool) por un grupo de investigadores de la Universidad de Plymouth, en efecto, demuestra cómo es posible utilizar redes neuronales para clasificar planetas en cinco categorías diferentes, estimando en cada caso la probabilidad de que en ellos exista vida. Un sistema que podría utilizarse perfectamente en futuras misiones espaciales de exploración.

 

Las redes neuronales artificiales son sistemas que tratan de replicar la forma de aprender del cerebro humano y resultan especialmente útiles para identificar patrones que resultan demasiado complicados de procesar por parte de un cerebro biológico.

 

Bajo la dirección de Christopher Bishop, el equipo de científicos entrenó una red neuronal para que clasificara exoplanetas en cinco categorías diferentes, en función de si se parecen más a la Tierra actual, a la Tierra primitiva, a Marte, a Venus o a la luna de Saturno Titán. Los cinco mundos de referencia son rocosos y poseedores de una atmósfera, además de estar entre los objetos "más habitables" de nuestro Sistema Solar.

 

En palabras de Bishop, "estamos interesados en estas redes neuronales para que establezcan las prioridades de exploración de una nave espacial hipotética, inteligente e interestelar, que sea capaz de escanear un sistema planetario a distancia".

 

Según el investigador, "también estamos estudiando el uso de antenas desplegables de gran área para recoger los datos de una sonda interestelar que se encuentre a mucha distancia de la Tierra. Algo que sería muy necesario si esta tecnología llega a utilizarse en naves espaciales robóticas en el futuro".

 

Las observaciones atmosféricas, o espectros, de los cinco cuerpos elegidos del Sistema Solar fueron suministradas a la red neuronal, a la que después se le pidió que las clasificara en cinco tipos planetarios. Como sabemos que, por ahora, la existencia de vida solo está confirmada en la Tierra, la clasificación de la IA utilizó una métrica de "probabilidad de vida" basada en las propiedades atmosféricas y orbitales bien conocidas de los cinco mundos de referencia.

 

Con estas premisas, Bishop entrenó a la red neuronal con más de cien perfiles espectrales diferentes, cada uno de ellos con cientos de parámetros que contribuyen de un modo u otro a la habitabilidad. Y los resultados, por el momento, han sido satisfactorios, ya que la red funcionó correctamente al presentarle un perfil espectral atmosférico de prueba y que no había visto antes.

"Dados los resultados obtenidos hasta el momento -afirma Angelo Cangelosi, supervisor del proyecto- el método puede resultar extremadamente útil a la hora de categorizar diferentes tipos de exoplanetas".

La técnica también puede ser ideal para seleccionar objetivos para futuras observaciones, dado el aumento en el detalle y las capacidades mejoradas de las nuevas misiones espaciales de observación, como la Ariel, de la ESA, y el Telescopio James Webb, de la NASA.

 


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Miércoles 11 de Abril del 2018

La fractura que partirá África en dos

Dado que la vida suele durar como mucho 100 años, nadie puede ver cómo crece una montaña o cómo se abre un océano. Sin embargo, los geólogos saben que estas cosas están ocurriendo en este mismo momento. Por ejemplo, se considera que los continentes se separan y se unen en el plazo de cientos de millones de años, a causa del movimiento de las placas tectónicas. Un proceso así es la causa de que hoy en día la línea de costa de América del Sur encaje a la perfección con África. Ambas masas terrestres estaban unidas, pero se separaron hace unos 130 millones de años y hoy siguen alejándose a razón de 2,5 centímetros al año.

 

A veces, estos lentos fenómenos son visibles. Las últimas semanas, varias fracturas de hasta 15 metros de profundidad, 20 de ancho y cientos de largo aparecieron al oeste de Nairobi, en Kenia. Algunos vecinos vieron cómo el suelo de sus casas se partía literalmente en dos y cómo la carretera que une Mai Mahiu con Narok quedaba interrumpida. Tal como explicó en medios locales el geólogo keniano David Adede, de la consultora «Rock Link», todo esto ocurrió después de semanas de intensas lluvias. Pero lo que hizo el agua fue mostrar un proceso más profundo: desde hace unos 30 millones de años la parte oriental del continente africano está en el proceso de separarse de la occidental, a una tasa de 2,5 a 5 centímetros anuales.

 

«Las fracturas aparecidas son el resultado de la presencia de canales subterranéos que siguen una línea de falla provocada por el movimiento de las placas tectónicas», explica Adede a ABC. «Lo que ha ocurrido es que las lluvias arrastraron las cenizas volcánicas que estaban depositadas en esta falla y desvelaron esas fracturas».

 

La mejor forma de entender lo que está ocurriendo es mirar desde las alturas. Cuando se observa la parte oriental de África en un mapa, se puede apreciar fácilmente una cicatriz que discurre desde la hondonada de Afar hasta el lago Nyasa, y situada en una amplia zona conocida como Gran Valle del Rift. Valles muy profundos forman una línea apreciable: en su fondo aparecen grandes lagos, como el Victoria o el Tanganica. En los bordes, imponentes montañas, como el Monte Kilimanjaro o el Monte Kenia.

 
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ABC

Esta zona está poblada por varios rifts, depresiones alargadas causadas por el adelgazamiento de la litosfera terrestre (la capa superficial y rígida del interior de la Tierra), a causa de un proceso de estiramiento y de separación continental.

 

El geólogo Lewis Ashwal, un investigador de la Universidad de Witts en Johannesburgo (Sudáfrica) que fue clave en el descubrimiento del nuevo continente de Mauritia, explica a ABC que en esta región todo indica que la causa de la separación de las placas está justo bajo la hondonada de Afar. Allí se encuentra una pluma del manto, una acumulación de magma caliente que proviene de las profundidades y que recuerda a una burbuja. Esto ha elevado el terreno y generado una fractura triple cuyos brazos forman un ángulo de 120 grados. Cada brazo separa los continentes en distintas direcciones: uno ha formado el Mar Rojo y separado África de Arabia, otro es paralelo al Golfo de Adén y el tercero atraviesa África.

 

Dos nuevos continentes

«Dentro de decenas o cientos de millones de años, el continente africano se partirá en dos», dice Ashwal. «Se formará un nuevo suelo oceánico y dos placas, la Nubia y la Somalí, se separarán». Así ocurrió también en la separación de África y América, en el lago Baikal (Rusia) o en el Mar Muerto (Israel). Pero Ashwal reconoce que es posible que el proceso se detenga, y que la fisión se aborte. Por ejemplo, desde el lago Superior (EE.UU.) al centro de Kansas se extiende un rift que detuvo su avance.

Según explica a ABC Lucía Pérez Díaz, geóloga en la Universidad de Londres, «es muy probable que la reciente aparición de grietas en superficie sea un hecho aislado». Sin embargo, añade: «Es complicado predecir dónde y cuándo pueden aparecer nuevas grietas, volcanes o terremotos».

Ashwal dice que el origen de estos fenómenos está en que, a medida que la litosfera adelgaza a causa del estiramiento, asciende material de las profundidades que se funde y genera vulcanismo. Según Pérez, «todos estos eventos son difíciles de predecir pero en la mayoría de los casos son de baja magnitud. El riesgo es bajo, con excepciones como las grietas que hemos visto». En este sentido, coincide Adede:«Espero más fracturas de este tipo en el futuro. Sin duda, son un peligro para las infraestructuras». Por lo demás, la lenta separación de África seguirá pasando desapercibida y no se culminará hasta dentro de millones de años.


 

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Miércoles 11 de Abril del 2018

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Miércoles 11 de Abril del 2018

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